El Bolsi

fachada nocturnaEl Bolsi es un clásico en el centro de Asunción. Está ubicado en Estrella esquina Alberdi. Funciona desde 1960 acompañando todos los acontecimientos y celebraciones culturales del Paraguay. Fue declarado Patrimonio Histórico. Pero, su gran valor distintivo, un verdadero sueño para los amantes del café, es su franja horaria: 24/7, las 24 horas todos los días de la semana.

salonLa estructura del Bolsi se asemeja a un bar yankee, sin embargo, a poco de entrar y revisar su carta nadie dudaría haber entrado a Latinoamérica. Más especificamente al Paraguay y su comida típica. El punto más alto del menú es el surubí a la teja. La mesada mostrador en forma de U es de mármol. Y detrás de ésta, un ejercito de personas trabaja en constante y coordinado movimiento para que la atención sea de excelencia. Los plasmas transmiten canales deportivos. Cualquier horario es bueno para visitar El Bolsi, sus exquisitas delicatessen están exhibidas y acompañan cualquier ocasión. El bar tiene un salón comedor lindero y también dispone de mesas en las veredas. La página Tripadvisor lo calificó como el “mejor restaurante” de Asunción (http://www.lanacion.com.py/articulo/119202-califican-al-bolsi-mejor-restaurante-de-asuncion.html)

oktoberfestEl Bolsi también propone fiestas populares con cierre de las calles. Como la famosa Fiesta de la Cerveza en el mes de octubre. Definitivamente, es un refugio encantador. Estuve tres días en Asunción y tres veces lo visité (recomendación: prueben su tilapia). En una oportunidad una lluvia tropical me sorprendió paseando por el centro y recordé su inigualable servicio 24/7. Corrí hasta el Bolsi a guarecerme. La sensación de cobijo es similar al ingresar a cualquier Café/Templo de Buenos Aires. Conocer el Bolsi es compartir con la gente del lugar. Hoy en día, una auténtica experiencia de turismo cultural.

 

Más info:

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El Café de Acá (Mba’e teko)

fachada

Se pueden utilizar los más válidos conceptos de uso de marca, diseño de imagen y desarrollo de una idea para definir a El Café de Acá. Prefiero hacerlo en dos palabras: está buenísimo. Ahora sí, a partir de esta sentencia, puedo contar que este lugar ubicado en Tte. Vera esquina Dr. Morra, barrio Villa Morra, es la más lograda síntesis de los estándares de servicios exigidos hoy en un mercado global con un marcado anclaje territorial que se nutre de la cultura local y la luce, exhibe y enseña con orgullo envidiable. El Café de Acá está ubicado en una casa baja, de barrio de las afueras, bajo la sombra de la vegetación y el verde que distingue a la ciudad de Asunción como ninguna otra en Sudamérica.

salónLa curaduría en su interior es exquisita. Objetos de diseño y arte contemporáneo dialogan con viejas fotos familiares y amoblamientos que dan sensación de hogar. La madera domina el ambiente entre sillas tensadas y sillones de living. La iluminación está excelentemente diseñada y matiza la world-music que acompaña los diferentes ambientes. En El Café de Acá nada es azaroso. Y todo activa el patrimonio guaraní (ver debajo su página Facebook). Conocer El Café de Acá es una obligación para todo viajero exigente que quiera sumergirse en la cultura paraguaya. Tanto como visitar sus museos. Villa Morra es (desde hace rato) un barrio turístico al igual que Carmelitas. En la zona se establecieron hoteles de las más importantes cadenas.

20131120_102004No existe un día mejor para visitar El Café de Acá. Sólo cierra los lunes. El resto de la semana abre de 8 a 23 hs (horario no muy frecuente para los cafés asunceños). Las opciones son sus galerías de la entrada, cualquiera de los cálidos ambientes interiores o su fresco patio.

 

Más info:

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El Café Literario

20131119_172521El Café Literario es, quizás, lo más parecido a lo que porteños y montevideanos entendemos por Café. De entrada nomás se califica como tal. Está ubicado en un edificio de una calle de alto valor patrimonial de la ciudad de Asunción, en Mariscal Estigarribia al 456. A metros de la preciosa Plaza Uruguaya (los uruguayos siempre cerca de estos reductos). Abrió en agosto de 1999 y desde entonces se sostiene con corajudo entusiasmo en el centro histórico de una ciudad que no suele ofrecer espacios como este.

20131119_172128El Café Literario tiene una calidez de estilo que invita al silencio, la reflexión, una charla íntima o la lectura de cualquiera de sus miles de libros distribuidos en sus bibliotecas. Cuenta su propietaria, Margarita Sandoval, que tantos años de dictadura alejaron al pueblo de la costumbre de leer. Y es una gran verdad. Así como no abundan los cafés en el centro, tampoco las librerías que sólo dejen verse en los shoppings. Afortunadamente, el Municipio local dispone en Plaza Uruguya de varios puntos de venta de libros. Es decir, la vida literaria de Asunción sucede por estas cuadras.

salón2Margarita y su hermano, Mario, organizan reuniones de cuenta cuentos, presentaciones de libros y cafés literarios con alumnos de colegios de la zona. Este precioso rincón asunceño abre de lunes a jueves de 16 a 24. Viernes y sábado recibe público hasta las 2 am. Clientela fiel que sale de los cines de los Grandes Centros Comerciales buscando un sitio acogedor y tranquilo donde poder comentar la película recién vista.

Para los que están de visita por Asunción y son amantes del Café, definitivamente el Café Literario es el lugar. La cercanía con otros puntos de interés (Estación Museo Ferroviario, la Catedral Nuestra Señora de la Asunción, el Panteón de los Héroes) lo convierten en un punto estratégico de descanso y planificación del paseo.

 

Más info: https://www.facebook.com/elcafeliterario?fref=ts

Bar San Roque

20131119_102404-1El Bar San Roque lleva funcionando 113 años. Repito, el Bar San Roque lleva funcionando 113 años. Sólo los edificios históricos que representan a instituciones perdurables y constitutivas de una nación y cultura pueden vanagloriarse de semejante cualidad. Al menos por esta zona del mapa. Y el San Roque forma parte de esta lista en Asunción (Paraguay). Situado en la esquina de las calles Pte. Eligio Ayala y Tacuary acompaña por más de un siglo la evolución de la vida asunceña de manera casi inalterable. Y las fotos no mienten.

Viejisimo Frente Esquina

Nada de los episodios del siglo XX pasó desapercibido en el Bar. A sus mesas se sentaron Jefes de Estado, científicos, escritores, artistas, políticos, empresarios, diplomáticos, deportistas.

El salón principal incluía mesa de billares y durante las noches se proyectaba cine en el patio interior. Su nombre proviene del barrio y la iglesia cercana.

 

La familia Knapps comenzó alquilando el Bar en 1947. En la actualidad don Francisco Knapps (86) y Flia. son los propietarios. Su hijo, Ricardo Knapps, junto a su mujer Katy Miret de Knapps están hoy al frente del San Roque y atienden a la clientela con una amabilidad y gentileza que dialoga con el entorno familiar, tradicional y decorativo del lugar que mantiene las carpinterías, el piso y gran parte de su mobiliario originales. Lógico, ningún sitio atendido con desdén, desinterés o falta de cortesía se sostiene abierto por tantos años.

20131119_102819Entrar al San Roque es atravesar un umbral hacia un Asunción del ayer y recuperar y cargarse de identidad paraguaya entre tanta nueva propuesta globalizada con características de no lugar que abundan en sus mega centros comerciales. Las guías turísticas de la ciudad debieran incluir este hito en los recorridos de a pie. Si realmente se quiere conocer la historia de un pueblo estos templos no deben ser obviados.

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corvinaSugerencia: su denominación no miente, es un bar. Y sus cervezas heladas pueden resultar un excelente alivio durante las jornadas calurosas. Pero, aconsejo visitar el Bar San Roque a la hora de cualquiera de las comidas. La carta es variada y exquisita. Y no dejen de probar la corvina.

 

 

Más info: https://www.facebook.com/pages/Restaurante-Bar-San-Roque/109546322450638

El Poniente

20131119_123932El Poniente lleva sólo nueve meses funcionando en el Casco Histórico de Asunción. Sin embargo parece haber acompañado el derrotero del entorno desde hace años. Está ubicado en la céntrica calle Palma esquina Montevideo. Como si la Ciudad Vieja de la capital uruguaya le hubiese bajado línea sobre cómo preservar la identidad a este Café, Bar o Boliche. Según la hora que se lo visite.

20131119_124026El Poniente parece hecho de un rejunte. Similar (para aquellos que la conocen) a La Catedral, la gran milonga del barrio de Almagro, Buenos Aires. Sin embargo, el aparente desorden está cuidadosamente justificado y pensado por su propietario, Rodrigo Franco. El Poniente es un bar que con seguridad sería un éxito en cualquier esquina de Brooklyn. Específicamente en la zona de D.U.M.B.O (Down Under Manhattan Bridge Overpass). Esto no le quita autenticidad ni color guaraní. Todo lo contrario. Es, justamente, la lógica conceptual y la activación del repertorio patrimonial paraguayo la que le otorga un carácter de sitio que transmite y defiende con orgullo una cultura.

20131119_124110Funciona en lo que fuera un viejo taller de compostura de relojes. Su horario es a partir de las 12 hs (como muchos otros cafés y bares en Asunción) hasta las 4 am. Su oferta cultural propone: noches de jazz (grupos en vivo), Dj’s de música electrónica, y los domingos a partir de las 21 hs hasta se animan a la Milonga.

20131119_124729 La oferta gastronómica es un excelente mix de las nuevas tendencias de la cocina gourmet con la tradicional comida paraguaya. La tentación es única e irrepetible en cualquier otro lugar del planeta. Es un pecado imperdonable visitar Asunción y no pasar por El Poniente. Sólo hay que dejarse llevar por la calle Palma o visitar la nueva Costanera que concluye en el puerto y subir por Montevideo. Incluso, si están de a pie en camino a la Loma San Jerónimo les aconsejo tomar Palma y hacer un alto en El Poniente. El lugar es acogedor por donde se lo mire. En su interior o sentado en la vereda. Altamente recomendable. Lejos un hito insoslayable de la capital paraguaya.

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