Reconquista y Perón

La city porteña antes de ser un monolítico bloque de entidades financieras fue un rincón con comercios minoristas, hoteles y bares. Y su epicentro la esquina de Reconquista y Perón. La intersección se ubica en el barrio de San Nicolás, conocido en la historia como Catedral al Norte, barrio de La Merced, barrio de los ingleses, o barrio recio o del taco verde. Pero ese es otro cuento. En este me referiré al período transcurrido entre fines del siglo XIX y comienzos de XX. La construcción del muelle de pasajeros frente al convento de la Merced generó un ámbito de prosperidad mercantil acompañado por nuevos establecimientos de servicios como el Hotel de Faunch, luego Club de Residentes Extranjeros, la fonda de Doña Clara, la fonda de Smith, la de Thorne, la de Kent, la de Keen, la de Provence, etc. El Hotel de la Paix ocupó la esquina sudoeste frente a la Iglesia de La Merced. Fue diseñado por los genoveses Nicolás y José Canale (de quienes ya hablé en otros posteos). El edificio de dos plantas y torre mirador, funcionó como el primer hito urbano civil no dependiente del estado. Luego el Banco Español lo destruiría en 1903 para unificar las tres secciones de la propiedad en un gran predio y palacio comercial. En la planta baja funcionaba la Confitería Anglo Belga, foto 1 del año 1886. Las fotos 2 y 3 son la misma esquina, pero mirando por Perón hacia el oeste. Ya se observa el Banco Español donde estuviera el Hotel y el Bar de Pasage (sic) donde hoy funciona el Banco Galicia. Con respecto al nombre del bar no olvidar la cercanía del muelle de pasajeros. También se observan las rejas de la Merced. Y por el transporte puede inferirse que son las primeras décadas del siglo XX. La foto 4 es una toma de Reconquista mirando hacia el sur. A la derecha vuelven a verse las rejas de la Iglesia. Enfrente, la Confitería de la Merced, más el Banco Español a la izquierda y el toldo del bar. De cuando a pasos de Plaza de Mayo existían cafés a su merced.

Fuente: Marcelo Weissel para el Centro de Arqueología Urbana

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Foto1: Hotel de la Paix – Confitería Anglo Belga
Foto: Bar del Pasage
Foto 3: Banco Español – Bar del Pasage – Iglesia de la Merced

Foto 4: Confitería de la Merced – Banco Español y del Río de la Plata (Iglesia de la Merced y Bar del Pasage)